¿Qué significó realmente ser punk?

La banda Sex Pistols junto al bus en que se trasladaron durante una gira (Photo by Richard E. Aaron/Redferns)
La banda Sex Pistols junto al bus en que se trasladaron durante una gira (Photo by Richard E. Aaron/Redferns)

El punk despierta actualmente un gran interés. Dios salve a la reina, el clásico de los Sex Pistols, se colocó en el primer puesto de las listas de singles del Reino Unido durante el Jubileo de Platino de la Reina Isabel. Este hito se produjo 45 años después de la publicación original de la canción, que curiosamente no tuvo tanto éxito en su momento, el Jubileo de Plata en el verano de 1977.

el famoso director danny boyle también ha dramatizado la vida de la banda en su serie Pistolaque recorre la evolución de los Sex Pistols y el movimiento punk del Reino Unido que surgió en Londres en la década de 1970.

La serie, basada en la autobiografía del guitarrista de los Pistols, steve jonesha sido objeto de controversia, incluyendo batallas legales con el antiguo líder de la banda, juan lydon, que intentó impedir el uso de su música. El cantante definió la serie como “la mierda más irrespetuosa que he tenido que soportar”.

Casi todos los géneros de la música popular tienen connotaciones subculturales, es decir que tienen impacto en, por ejemplo, la moda y los valores morales. Pero podría decirse que ningún otro género tiene una vigencia subcultural más fuerte que el punk. El músico y cantante de la banda Talking Heads, david byrneha declarado que “el punk se definió por una actitud más que por un estilo musical”.

Johnny Rotten en su época con los Sex Pistols.  Foto: Facebook John Lydon
Johnny Rotten en su época con los Sex Pistols. Foto: Facebook John Lydon

Pero ¿qué significaba ser punk?

Rechazo del establecimiento musical y de la autoridad politica

A diferencia del rock progresivo y del glamour que lo precedieron, el punk era antisistema, antirreglamentario y anticomercial. Surgió entre principios y mediados de los años 70, cuando la música se había vuelto menos accesible y, para la próxima generación de público, menos reconocible. La eclosión del punk coincidió con un periodo de declive económico y creciente malestar social. Era una época en la que la juventud sentía que su futuro era bastante sombrío.

Romper con la actitud intelectual y elitista era fundamental para la actitud punk. Los nombres de las primeras bandas punk británicas, como The Clash, The Stranglers y The Damned (que significan El Choque, Los Estranguladores y Los Malditos, respectivamente), servirían como declaraciones tanto de beligerancia como de provocación.

“Nueva Rosa”, de Los Malditos

nueva rosa de The Damned fue considerado uno de los primeros himnos punk del Reino Unido. Se publicó en octubre de 1976. El single resultó una batería agresiva y enérgica (tocada por el curiosamente llamado Sarna de rata), una guitarra rítmica cruda y distorsionada (que en ocasiones cambiaba a guitarra principal), apuntalada por el bajista que atacaba las notas fundamentales de los acordes de la guitarra. Las secuencias de acordes eran sencillas ya veces discordantes a través de progresiones menos obvias. Las voces se sitúan en un punto intermedio entre lo cantado, lo hablado y lo gritado.

Temáticamente, las letras del punk eran a menudo antagónicas, desafiando las “normas” de la sociedad. Canciones como Anarquía en el Reino Unido (1976), de los Sex Pistols, daban voz a una generación joven que se sentía privada de derechos en su propio país.

El punk nunca fue limitante y no estuvo sujeto a prejuicios de género como los tipos anteriores de música rock. Muchas mujeres colaboraron y participaron activamente, entre las que destacan Susan Ballionalias sioux siouxque lideró el emblemático grupo punk Siouxsie and the Banshees, y el Ícono de estilo pamela rodoalias Jordán (la reina del punk).

Cabe destacar que al otro lado del Atlántico también existía una escena punk floreciente que precedió al movimiento punk del Reino Unido. El club CBGB de Nueva York, abierto por Kristal montañoso en 1973, responsabilidad del centro neurálgico para que la escena cristalizara. The Ramones, Television, The Voidoids, Blondie, Patti Smith Group y Talking Heads dieron sus primeros conciertos allí y luego alcanzaron la fama.

CBGB's en los 70
CBGB’s en los 70

¿Qué significaba el punk para los punks “originales”?

El periodista musical Juan Robb, que también fue vocalista del grupo de punk rock Goldblade y bajista y vocalista del grupo post-punk The Membranes, declaró: “Es imposible definir el punk. Es subjetivo y significa algo diferente para cada persona… Es excitante, confuso, estimulante, una granada a punto de explotar, intelectual pero no académico, revolucionario. Hizo un agujero en el tejido de la cultura pop y todos nos colamos por él”.

El punk era multifacético y también era muchas cosas para mucha gente. Algo que se sintió, capacitador, potenciador, contradictorio, que se manifestaba a través de la expresión individual y colectiva… Pero quizás para entender lo que era en un principio, había que haber estado allí.

Los orígenes del músico pedro garfio están firmemente arraigados en el punk, en particular en un concierto de los Sex Pistols en el Salón de libre comercio menor de Manchester en junio de 1976. Al parecer, sólo asistieron unas 40 personas, pero muchas de ellas se reforzaron en figuras culturalmente relevantes en la música británica. Fue este evento el que inspiró a Hook al día siguiente para comprar un bajo y urdir un plan para formar una banda. Se convertiría en miembro fundador de Joy Division, que se transformaría en New Order tras la muerte del cantante Ian Curtis.

“El amor nos destrozará”, de Joy Division

Para el pionero de la música dance y cofundador de 808 State, graham massey, una de sus primeras bandas fue el grupo punk Danny and the Dressmakers. Massey ha descrito cómo se le negó el acceso a la educación musical en la escuela: “Con rebeldía, entré en la música en la época del punk, cuando no era necesaria ninguna habilidad musical. Había una gran voluntad de simplemente lanzarse y hacer ruido”.

El hecho de que no se requiriera formación musical ni virtuosismo significaba que el punk no estaba confinado a las élites musicales ya las instituciones con mucho dinero, como había ocurrido en gran medida en el pasado. Massey también habla de “la emoción creativa” de la “reinvención” tras el desmantelamiento del establecimiento musical.

El espíritu del “hazlo tú mismo” estaba muy presente en el movimiento. Los punks creaban fanzines, los grupos creaban sus propios sellos y la gente se hacía su propia ropa como forma de expresión cultural. El grupo de Manchester The Buzzcocks y su representante, ricardo boon, crearon New Hormones, el primer sello independiente de punk rock del Reino Unido. También fueron los responsables de organizar el concierto de Sex Pistols en Manchester al que asistió Ganchoentre otros.

A partir de finales de los años 70, el punk perdió su impulso cultural inicial y se fragmentó (como ocurre siempre con las olas musicales y culturales) en estilos como el anarcopunkel punk callejero y el punk gotico. Estos movimientos dieron lugar posteriormente a otros nuevos (incluida la nueva ola). Sin embargo, el propio término punk sigue utilizándose para describir el inconformismo y la subversión.

*Ewa Hanna Mazierska es profesora de Estudios de Cine, University of Central Lancashire. Tony Rigg es profesor de Gestión de la Industria Musical, Universidad de Central Lancashire.

Publicado originalmente en La conversación.

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