La historia familiar que se convirtió en el boom de los Peaky Blinders: “Verlo con ojos de niño lo hace más mitológico”

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Los tos del padre de Steven Knight, creador de la serie de Netflix, pertenecieron a la banda real que se forma en los barrios de Birmingham

Los protagonistas de la serie Peaky Blinders
Los protagonistas de la serie Peaky Blindersnetflix

Cuando el padre de steven caballero corra por las calles de Small Health, al sureste de Birmingham, no saba que sus aventuras en aquel suburbio marcado por la pobreza, la delincuencia y la extorsin acabaran desembocando en un xito mundial casi un siglo despus. Solo hace falta una dosis de perspectiva histrica y alguien de la familia que las pudiera llevar a la pantalla bajo el ttulo de Peaky Blinders, de la que Netflix acaba de estrenar su sexta y última horaa, a la espera de una pelicula que cierre el ciclo de gloria. Ya lo advirti Poly Grey: El instinto es una cosa curiosa.

Justo eso, instinto, era lo que le sobraba a Steven Knight. Lo tuvo el guionista británico para entender que las historias que su padre le contaba sobres sus tos cuando apenas saba escribir acabaran aos despus desembocando en un xito sin precedentes de carcter mundial. La tradición oral familiar como fuente de inspiración. Ellos vieron todo eso a través de los ojos de los niños que eran, lo que hace que sea un ms mitolgico, más oscuro, más brillante y mejor. Yo tambin era un nio cuando escuch las historias y por tanto estaban doblemente mitificadas, reconoca l mismo en una entrevista con el portal de historia de la BBC, Historia adicionalen 2016.

Esas historias eran las de sus tos abuelos, que mientras se dedicaban al negocio de los libros también practicaban la extorsión y las apuestas ilegales. Eso explica que el padre del creador llegara un da a su casa para entregar un mensaje de su madre y se encontrara a ocho hombres impecablemente vestidos, con gorras y con pistolas en sus manos, sentados alrededor de una mesa que estaba cubierta de dinero. En una poca, finales del siglo XIX y principios del XX, donde el dinero era un bien escaso en esta zona de Birmingham.

La leyenda haba abierto el camino perfecto para que la ficcin brotara. Porque aunque la historia de Peaky Blinders parte de una situación real, educada por la imaginación de un niño, mucho de lo que ha llegado a la pantalla tiene fuertes trazas de invención. Nada tienen que ver los Shelby ni su lder Thomas con los Sheldon, una de las familias dominantes de aquella ciudad. Tampoco la poca en la que se ambienta la serie, el perodo de entreguerras, con lo que reflejan los libros sobre la historia de estas bandas criminales.

Sus orígenes, según diversos historiadores, se remontan a la década de 1870 en un barrio de fuerte inmigración irlandesa que provoca un rechazo de los nativos ingleses. Eso y la fuerte recesin econmica fueron un terreno perfecto para el nacimiento de unas bandas que inmediatamente pasaron a denominarse sloggerscuyo significado alude a la clase trabajadora ya la tendencia a emplear la violencia. Ya en 1872 el diario Birmingham Mail se refiere a ellos como 400 matones que trajeron la violencia indiscriminada al rea de Cheapside, atacando y robando. Eso lleva a la detección de tres personas, incluidos dos jóvenes muy pobres sin hogar fijo.

Esa documentación sigue hoy conservada en el Museo de la Policía de West Midlands. Y sirvi como municin a Steven Knight para ahondar en la vida de estos delincuentes que precisamente se extinguieron durante la dcada de los aos 20, momento en el que comienza la serie, justo con el final de la Primera Guerra Mundial. Otra de las licencias ficticias que se tom el creador, que aprovech precisamente otro conflicto para, sumado al contexto histrico, construir el universo familiar de los Shelby: la Guerra de Afganistn.

Porque el guionista tuvo encuentros con varios grupos de soldados que haban obtenido a principios de los 2000 en la operación tormento del desierto y que, a su regreso, se encontraron con problemas de estrés postraumático e incluso acabaron entrando en prisión por delitos distintos: desde peleas en un bar hasta asesinatos. Estaban completamente rotos y eso es lo que quise llevar a mi familiaexplicó durante la presentación de la tercera temporada.

Esa acabara siendo una de las claves fundamentales del xito de Peaky Blinders, la construcción de unos personajes violentos y con marcados rasgos psicopticos, especialmente en el caso de Tom Shelby, que, como tiende a pasar con este tipo de perfiles en todo producto audiovisual, son quienes acaban captando la atención y la admiración de todos los espectadores . Como ejemplo paradigmático quedar siempre Tony Soprano y su guerra por convertirse en el rey de la mafia de Nueva Jersey desde el negocio de basuras. Algo similar a lo que sucede con los Shelby pero con las apuestas ilegales.

Este es otro de los rasgos que difieren entre la realidad y la ficción de estas bandas callejeras. Mientras los protagonistas de la serie tienen como objetivo conseguir el control de toda Inglaterra por el simple hecho de ostentar poder, la realidad era mucho más pragmática. Los Peaky Blinders aspiraban a sobrevivir en un contexto de extrema necesidad. Y el camino más corto eran la violencia y los negocios ilegales. Ellos apuntaran a cualquiera que pareciera vulnerable, que no pareciera fuerte o que no estuviera en formaexplicaba el historiador David Cross, investigador del Museo de la Polica de West Midlands y uno de los mayores expertos en estas bandas, en una entrevista con BBC.

Pero siempre manteniendo como rasgo fundamental su apariencia física y su estilismo, que se ha acabado convirtiendo en una de las mares de identidad de la serie, con sus trajes de tweed, sus abrigos de lana y, sobre todo, sus boinas -que en algunos casos en la historia real tambin eran bombines-. En ese accesorio reside una de las principales armas de estas bandas: las cuchillas incrustadas en la parte delantera. Aunque algunos investigadores descartan esa línea, otros como el propio Cross la confirman: Usaban sus sombreros con cuchillas de afeitar cosidas para robar a la gente. Eso era un Peaky Blinder. Cuando le daban un cabezazo a alguien, le causaban una ceguera temporal.

Fue ese estilo el que también cautivó a Steven Knight. Slo esa imagen: humo, alcohol y estos hombres inmaculadamente vestidos en un barrio pobre de Birmingham. Esa es mi mitología. Aunque la realidad era menos idlica. Por supuesto eran mucho más violentos de lo que me haban dicho. Cuando eres niño te alejan de las cosas malas. Pero quise volver.

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