En imágenes: ¿Qué es el solsticio de verano y cómo se celebra en todo el mundo?

El solsticio de verano ya está aquí.

Pero, ¿de qué se trata y cómo se celebra el solsticio en todo el mundo?

Este evento marca el día más largo del año y el inicio astronómico del verano.

En el hemisferio norte, el solsticio de verano tiene lugar entre el 20 y el 22 de junio de cada año. Este año cae en martes, y el Reino Unido disfruta de 16 horas y 43 minutos de luz.

La palabra solsticio deriva del latín “sol” y “sistere” (quedarse quieto).

Los pueblos de todo el mundo llevan mucho tiempo celebrando la ocasión con una variedad de maravillosos festivales y actividades culturales.

Para la mayoría de las culturas, el día implica disfrutar de suntuosos festines, encender hogueras, cantar y bailar canciones tradicionales y reconectarse con la naturaleza.

He aquí algunas de las tradiciones más interesantes del solsticio de verano en todo el mundo.

Amanecer en Stonehenge, Wiltshire, Reino Unido

Una de las celebraciones más antiguas y conocidas del solsticio de verano tiene lugar en el mundialmente famoso círculo de piedras de Wiltshire, Stonehenge.

Cada año, miles de druidas, paganos y gente corriente se reúnen para admirar las espectaculares vistas del amanecer sobre el lugar sagrado.

Increíblemente, las piedras históricas se alinean perfectamente con el movimiento del sol.

Si se sitúa en el centro del monumento, podrá ver la salida del sol justo a la izquierda de una gran piedra en pie fuera del círculo de piedras, conocida como la Piedra del Talón.

Puede que la finalidad de estas espectaculares formaciones rocosas siga siendo un misterio, pero lo cierto es que son el telón de fondo perfecto para una fenomenal celebración del solsticio.

Solsticio de verano, Suecia

Ningún otro país celebra el solsticio de verano como los sueños.

En Suecia, el día de las celebraciones se conoce como “pleno verano”. Se celebra sobre todo en el campo sueco, en lugares como Dalarna, Riksgränsen y la segunda ciudad más grande del país, Gotemburgo.

El solsticio de verano implica tradicionalmente reunirse con la familia y los amigos, levantar y bailar alrededor de un palo de mayo, decorar las casas con vegetación y disfrutar de deliciosa comida y bebida.

Se cree que la tradición se celebra ya en el siglo XVI y que tiene su origen en una fiesta pagana de la fertilidad y de la luz que vence a la oscuridad.

Juhannus (pleno verano), Finlandia

El solsticio de verano también ocupa un lugar especial en el calendario finlandés.

Las fiestas se denominan Juhannus o fiesta de Ukko, en honor a Ukko, el dios del cielo, el tiempo, la cosecha y el trueno en la mitología finlandesa.

En el país nórdico, la quema de enormes hogueras en la vísperas del solsticio de verano ha sido durante mucho tiempo un ritual del solsticio. Se dice que aleja a los malos espíritus y asegura una buena cosecha.

Tradicionalmente, las hogueras se queman en las orillas de los lagos, los ríos y el mar.

Yoga en masa en Nueva York, Estados Unidos

Cada año, miles de entusiastas del yoga de todo el mundo acuden a Times Square, en Nueva York, para celebrar el solsticio de verano con clases de yoga gratuitas.

El festival anual de yoga conocido como “Solsticio en Times Square: Yoga de Mente sobre Locura”, se puso en marcha en 2003 y se dirigió para mantener a los habitantes de la ciudad centrados, concentrados y presentes.

Ceremonia maya, Tazumal, El Salvador

Los mayas actuales de El Salvador celebran el solsticio de verano congregándose en el antiguo emplazamiento maya de Tazumal, en el noroeste del país.

Los descendientes de los mayas celebran ceremonias de solsticio para ayudar a equilibrar la energía de la Madre Tierra y pedir cosechas abundantes.

En El Salvador, el solsticio de junio se denomina solsticio de invierno porque se produce durante la época de lluvias, que ellos consideran invierno.

Ritual Inca, Bolivia

Todos los años, a orillas del lago Titicaca, en la Isla del Sol (Bolivia), miles de indígenas quechuas se reúnen para celebrar ceremonias únicas de solsticio de verano.

Las celebraciones incluyen actuaciones musicales con tambores e instrumentos de viento, danzas autóctonas y rituales para honrar a la Pachamama (Madre Tierra).

Cuando aparecen los primeros rayos de sol, los miembros de la comunidad indígena levantan las manos, un gesto que simboliza la recepción de buena energía.

La noche de San Juan, España

La celebración de la llegada del verano es una de las fiestas mayores anuales de España.

La Noche de San Juan (también conocida como las Hogueras de San Juan) es otra tradición del solsticio basada en el fuego, y se celebra la víspera del 23 de junio.

La leyenda dice que las hogueras que se queman en esta noche ayudan a curar enfermedades de la piel ya purificar el cuerpo y el alma.

Las tradiciones varían en toda España, pero los saltos de fuego son habituales. Se cree que esta actividad que pone los pelos de punta (o chamusca) trae buena suerte para el resto del año, y la gente suele saltar al menos tres veces sobre la hoguera.

El agua también juega un papel importante en los rituales de San Juan. Según la tradición, la gente se sumerge en el mar a medianoche para ahuyentar a los malos espíritus.

Día de Ivan Kupala, Bielorrusia

En las culturas eslavas orientales, como Bielorrusia y Ucrania, el solsticio de verano se celebra el día de Ivan Kupala.

El día de Ivan Kupala es tradicionalmente una fiesta pagana, en la que se hacen coronas de flores, se recogen hierbas, se salta sobre el fuego y se baña en los ríos.

Esta celebración de Europa del Este también ofrece a los enamorados la oportunidad de conocer su destino romántico.

Las parejas jóvenes se cogen de la mano y saltan sobre el fuego. Si no se separan las manos, significa que están destinados a estar juntos.

Es costumbre que las jóvenes lleven coronas de flores durante las celebraciones, un símbolo de pureza y del florecimiento de una relación potencial.

Las coronas se hacen despues navegar por un rio o un lago.

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